44º Banana Bowl reúne tenistas de 28 países em São José do Rio Preto


Marcelo Zormann é um dos favoritos na categoria 18 anos do 44º Banana Bowl. Foto: Cristiano Andujar

Marcelo Zormann é um dos favoritos na categoria 18 anos do 44º Banana Bowl. Foto: Cristiano Andujar

São José do Rio Preto/SP, 10 de março de 2014 – Torneio infanto-juvenil mais tradicional da América do Sul, o 44º Banana Bowl – Copa Mundial de Tênis, acontece pela primeira vez em São José do Rio Preto e reúne tenistas de 28 países a partir de sábado nas quadras do Clube Monte Líbano e do Clube Palestra.

Neste ano competem tenistas de Alemanha, Argentina, Austrália, Bélgica, Bolívia, Canadá, Chile, Colômbia, Dinamarca, Equador, Espanha, Estados Unidos, França, Grã-Bretanha, Holanda, Hungria, Índia, Itália, Japão, México, Paraguai, Peru, Porto Rico, República Dominicana, Rússia, Suíça, Taiwan e Venezuela, além do Brasil nas chaves das categorias 18 anos, 16 anos, 14 anos e 12 anos masculino e feminino.

Entre os principais nomes do 44º Banana Bowl estão o peruano Nicolas Alvarez, o argentino Matias Zukas, o japonês Jumpei Yamasaki, o australiano Omar Jasika e o americano Alex Rybarikov, a francesa Fiona Ferro, as americanas Sofia Kenin e Dasha Ivanova, a australiana Priscilla Hon, a húngara Anna Bondar, a suíça Jil Teichmann e a espanhola Aliona Zaidonov.

O Brasil também tem fortes candidatos a encerrar o longo jejum sem títulos do Banana Bowl na categoria 18 anos. Os tenistas Marcelo Zormann, João Menezes, Orlando Luz, Gabriel Hocevar, Rafael Matos, Letícia Vidal, Luisa Stefani e Julia Gomide são alguns dos atletas que vêm fazendo uma boa temporada no juvenil e alguns deles aparecen entre os melhores ranqueados para o torneio.

Nas categorias 14 e 16 anos estão entre os destaques os argentinos Camilo Ugo, Juan Oteghi e Santiago Franze, as gêmeas paraguaias Heidy e Susan Doldan Viñales e os brasileiros Felipe Alves, Antonioni Fasano, João Lucas Reis, Bruno Pessoa, Gabriela Rezende, Eduarda Ferreira, Marina Figueiredo e Luiza Braghini.

O Banana Bowl foi criado em 1968 por Alcides Procópio, grande entusiasta do tênis brasileiro e então presidente da Federação Paulista de Tênis inspirado pelo Orange Bowl, nos Estados Unidos. A primeira edição oficial foi em 1970 e grandes nomes do tênis mundial passaram pelo torneio como o americano John McEnroe, o tcheco Ivan Lendl, o francês Yannick Noah, o americano Andy Roddick, o francês Jo-Wilfried Tsonga, a argentina Gabriela Sabatini, a sérvia Ana Ivanovic, a eslovaca Dominika Cibulkova e a canadense Eugenie Bouchard, além de brasileiros como Gustavo Kuerten, Fernando Meligeni, Jaime Oncins, Flávio Saretta, Thomaz Bellucci, Andrea Vieira, Gisele Miró, Patricia Medrado, Roberta Burzagli e Teliana Pereira.

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