42º Banana Bowl começa neste sábado com o quali em Itajaí e Gaspar


O 42º Banana Bowl tem início com o qualifying neste sábado, a partir das 9h (de Brasília) no Itamirim Clube de Campo, em Itajaí, e no Bela Vista Country Club, em Gaspar, na disputa do tradicional torneio infanto-juvenil que conta com futuras estrelas do tênis mundial.

Marcelo Ruschel/POA Press

O evento que já revelou Andy Roddick, Fernando Meligeni, Gabriela Sabatini, Gustavo Kuerten, Ivan Lendl, John McEnroe e Juan Martin Del Potro, entre outros, reúne novamente os principais jogadores do mundo das categorias 14, 16 e 18 anos, além dos melhores brasileiros na categoria 12 anos.

Neste ano o torneio tem entre os brasileiros nomes como o de Beatriz Haddad Maia, mais jovem do país a atuar em uma Fed Cup, Carolina Meligeni Alves, sobrinha de Fernando Meligeni que foi campeã da categoria 16 anos em 2011 e a top 50 juvenil Laura Pigossi na chave feminina de 18 anos.

No masculino as atrações são o número 2 do mundo juvenil Thiago Monteiro, integrante do Projeto Olímpico Rio-2016 que treina com Larri Passos e tem a carreira seguida de perto por Gustavo Kuerten. Pedro Guimarães e Hugo Dojas são outras atrações nacionais na categoria 18 anos, enquanto Orlando Luz entra como um dos favoritos na categoria 14 anos após três títulos na Gira Cosat. Pela categoria 16 anos estão tenistas como Silas Cerqueira, Osni Santos Junior, Gabriel Hocevar e Marcelo Zormann da Silva.

Os brasileiros da categoria 18 anos tentam dar fim a um jejum de 31 anos no masculino e de 21 anos no feminino sem conquistas no Banana Bowl. E neste ano mais uma vez os adversários são fortes, com o italiano Gianluigi Quinzi, o japonês Kaichi Uchida, o belga Kimmer Coppejans e o francês Enzo Couacaud na chave masculina.

“São tantos anos já de Banana Bowl, é um torneio que a gente pode colocar no nível de um Grand Slam pela importância que tem e pela história que tem”, afirma o técnico Marcos Daniel, ex-56º do mundo, que jogou o torneio nas categorias 14, 16 e 18 anos.

Entre as meninas a chave tem a paraguaia Montserrat Gonzalez, que defendeu a equipe de seu país na Fed Cup deste ano. Outros destaques são a norte-americana Kyle McPhillips, a polonesa Zuzanna Maciejewska e a argentina Victoria Bosio.

“O Banana Bowl é um torneio reconhecido a nível mundial. Para a molecada do Brasil é uma importantíssimo ter essa oportunidade de estar jogando em casa. Receber um torneio desse só vai ajudar a fomentar o tênis de base. É um privilégio receber esse torneio em Santa Catarina”, afirma o presidente da Federação Catarinense de Tênis (FCT), Rafael Westrupp, que também é técnico e já disputou o Banana Bowl como tenista.

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